Практика применения гарантийных писем: страховка или путь в никуда?

Гарантийные письма часто воспринимаются как некая «панацея от всех бед», позволяющая обезопасить себя при работе с контрагентами. На всех звеньях цепочки отношений в event-бизнесе гарантийные письма активно используются. Но возникает вопрос: а точно ли  мы защищены, применяя гарантийные письма,  и каковы обязательства, следующие из гарантийных писем? Каковы правовые последствия применения гарантийного письма? Попробуем разобраться.

Гарантийное письмо может иметь различную правовую природу и  последствия в зависимости от волеизъявления сторон и соблюдения/несоблюдения формальных признаков. В тех или иных обстоятельствах гарантийное письмо можно рассматривать как оферту или акцепт, как документ об изменении условий договора, как поручительство и т.д.

 

Правовая природа  гарантийного письма прежде всего следует из  его содержания. Наиболее часто применяемыми формами гарантийных писем в event-бизнесе являются:

  • Гарантийное письмо – оферта;
  • Гарантийное письмо – акцепт;
  • Гарантийное письмо – соглашение об изменении условий сделки.

 

Не редки случаи, когда до  проведения мероприятия по тем или иным причинам договор между заказчиком и исполнителем не заключен, и стороны пытаются  подстраховаться и зафиксировать финансовые обязательства путем предоставления гарантийного письма. Заказчик предоставляет  исполнителю гарантийное письмо с обязательством об оплате услуг/работ. В ответ исполнитель  направляет ответное письмо  с согласием, то есть осуществляет акцепт, либо  исполнитель без дополнительных писем со своей стороны приступает к оказанию услуг/выполнению работ по организации мероприятия.

Рассмотрим пример гарантийного письма и разберемся, какие правовые последствия возникают и возникают ли они вообще после  оформления такого письма:

Такое гарантийное письмо не  повлечет возникновения обязательства заказчика оплатить исполнителю услуги/работы по  организации мероприятия.  Если  гарантийное письмо не содержит информацию о существенных условиях договора (предмет договора, конкретные услуги/работы/поручение), то рассматривать такое письмо как документ, оформляющий обязательство сторон, нельзя, правовые последствия  из него не возникают, договор не заключен.  У исполнителя не возникает обязательство оказывать услуги/выполнять работы/ поручение, а у заказчика не возникает обязательство по оплате стоимости услуг/работ/агентского вознаграждения.  В этом случае от заказчика может последовать отказ от оплаты исполнителю уже оказанных услуг/выполненных работ  в связи с тем, что договор не заключен – не определен предмет договора и иные существенные условия. В результате возникает спорная ситуация, связанная, например, с отказом заказчика оплачивать  уже оказанные услуги из-за несогласованности  существенных условий договора, неопределенности условий о стоимости услуг (каждой конкретной услуги из комплекса услуг) – обязательство отсутствует.

 

Гарантийное письмо заказчика может рассматриваться как оферта (предложение заключить договор) только при наличии следующих условий:

  • Фиксация  в  тексте гарантийного письма всех существенных условий договора (ст.435 Гражданского кодекса Российской Федерации, далее – «ГК РФ»), минимальный перечень которых определен в законодательстве. Так, по договору оказания услуг – это  конкретные действия (услуги), которые совершает исполнитель по заданию заказчика, стоимость услуг (если такое условие является существенным для одной из сторон) и т.д. Гарантийное письмо должно содержать информацию о перечне услуг, оказываемых исполнителем.
  • Указание на адресата гарантийного письма.

 

Только при наличии указанных условий в гарантийном письме однозначно можно сказать, что между сторонами возникло гражданско-правовое обязательство (оказать услуги по организации мероприятия и оплатить указанные услуги), если  исполнитель принял такое гарантийное письмо и от него не поступило возражений (Постановление ВАС № 8853/99 от 06.03.2001).

Если  исполнитель в ответ на  гарантийное письмо заказчика, содержащее все вышеназванные условия,  направляет заказчику письмо с согласием или фактически совершает действия по  исполнению условий договора, в частности, приступает к подготовке мероприятия, такое гарантийное письмо  можно рассматривать как оферту (предложение заключить договор), а ее принятие (фактическое оказание услуг) – как акцепт, и в данном случае между сторонами возникнет обязательство.

Если существенные условия не определены  в гарантийном письме, между сторонами  обязательство не возникнет.

Для придания юридической силы гарантийному письму как оферте (предложению заключить договор) заказчику необходимо указывать в гарантийном письме  вышеназванную информацию, а получателю гарантийного письма проверить ее наличие и, в случае отсутствия  такой необходимой информации в гарантийном письме, незамедлительно  письменно отказаться от принятия такого гарантийного письма.

Рекомендуется указывать  в гарантийном письме заказчику конкретный перечень услуг, известный на дату выдачи гарантийного письма, определять его стоимость в гарантийном письме и сроки оказания услуг/выполнения работ/поручения, сроки оплаты услуг/работ/агентского вознаграждения, а также дополнительную информацию  о мероприятии.

В случае когда гарантийное письмо выдает  исполнитель  (в отсутствие между сторонами ранее заключенного договора), заказчику следует обратить внимание на то, что принятие условий (акцепт) должно быть «полным и безоговорочным» в соответствии с требованиями пункта 1 статьи 438 ГК РФ. Важно, чтобы «принцип зеркальности» соблюдался в акцепте, и отсутствовали  какие-либо изменения или дополнения к условиям оферты.

Гарантийное письмо может рассматриваться также как оферта на  изменение условий заключенного договора, в частности, условий о неустойке, сроке оплаты услуг/работ/товара и т.п.   В случае если гарантийное письмо выдается на основании уже заключенного договора, получателю гарантийного письма рекомендуется проанализировать условия заключенного уже договора и определить не изменяет ли гарантийное письмо условия этого договора.

Если в гарантийном письме  должником указан иной срок исполнения финансового обязательства, чем определенный в договоре,  такое письмо  может рассматриваться как  заявление об изменении срока  исполнения обязательства. Согласие (молчание) кредитора может быть рассмотрено как одобрение изменения срока исполнения обязательства и, соответственно, неустойка/проценты в порядке ст. 395 ГК РФ будут исчисляться с даты, указанной в гарантийном письме.

С другой стороны,  гарантийное письмо должника можно также рассматривать как признание долга (признание факта нарушения договорных обязательств), что существенно облегчает ведение споров в случае неисполнения обязательств одной из сторон договора.

Итак, каждое гарантийное письмо может иметь много разных значений в зависимости от контекста и воли гаранта. Сторонами следует правильно определить юридическую природу такого письма, у сторон не должно оставаться  двусмысленности при  определении истинной воли каждой из них.

 

При оформлении гарантийного письма и его принятия сторонам обязательства следует  проанализировать:

  • В случае если гарантийное письмо оформляется при отсутствии договора: обладает ли письмо всеми признаками оферты, наличествуют ли в нем существенные условия обязательства; является ли акцепт полным и безоговорочным;
  • В случае оформления гарантийного письма при наличии договорного обязательства: правильно ли отражена воля сторон, не изменяет ли  гарантийное письмо условия заключенной сделки, согласен ли адресат оферты  на изменение условий.

 

Грамотный подход к оформлению гарантийного письма позволит превратить его  в  действующий механизм в  правоотношениях сторон, в противном случае полагаться остается только на  добропорядочность и добросовестность  контрагента.

 

© Петровская Татьяна, 2018

Партнер Компании «EVENT-юристы»

Тел. + 7 (965) 194-87-86

e-mail: tp@legal-expert.info

www.legal-expert.info

www.facebook.com/legalexpert.info

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ В РУБРИКЕ live-research

Спонсорство & Маркетинг

Фандрайзинг — это искусство коммуникации с клиентом

Скрывать или не скрывать?